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Coupe de la CAF: L’USMA en appel, cet après-midi, en Afrique du Sud

Dernier représentant algérien en Coupe de la CAF, l’USM Alger a rendez-vous, cet après-midi (17h), avec le match aller des barrages avant les poules, en affrontant chez eux les Sud-Africains de Cape Town City FC. Une rencontre importante dans la mesure où les Usmistes ont pour objectif de jouer les premiers rôles dans cette compétition.

Toutefois, pour leur coach Boualem Charef, il s’agit plus d’aller acquérir de l’expérience pour l’avenir. C’est du moins ce qu’il a déclaré en conférence de presse avant le départ de l’équipe vers l’Afrique du Sud. Des propos qui n’ont pas vraiment plu aux supporters des Rouge et Noir qui estiment pour leur part que l’USMA est composée d’un groupe assez expérimenté et homogène pour nourrir des ambitions à la hauteur de la réputation du club sur la scène africaine. Il faut dire néanmoins que la préparation des Usmistes ne s’est pas effectuée dans les meilleures conditions. Le staff technique a dû composer sans six de ses meilleurs éléments, Redouani, Belaïd, Chita, Djahnit, Meziane et Mahious retenus en équipe nationale des locaux. Ces joueurs n’ont été libérés par Madjid Bougherra qu’à la veille du départ de l’équipe en Afrique du Sud. Un contretemps ayant perturbé grandement Charef qui aurait aimé bénéficier de l’ensemble de son effectif pour mettre en place son dispositif tactique pour cette rencontre difficile et délicate. D’ailleurs, il n’a pas omis de souligner lors de sa conférence de presse. D’autant qu’il risque de perdre les services de son meilleur joueur du moment, Meziane, qui s’est blessé en sélection, lors du match contre le Mali. Ce dernier a néanmoins effectué le déplacement avec ses camarades, même si sa participation à la rencontre de cet après-midi est très incertaine. Redouani est également annoncé blessé. Toutefois, l’effectif usmiste est assez riche pour pouvoir suppléer ces deux probables défections, surtout avec le retour à la compétition du défenseur Alilet et de l’international libyen, Zakaria Alharaish. Des renforts de choix face à une formation reversée en Coupe de la CAF, après son élimination de la Ligue des champions face aux Angolais de Petro Atletico  (défaite en aller et retour 3 à 0 et 1 à 0). Cape Town City occupe actuellement 13e place au championnat sud-africain dominé, comme on peut le deviner par Sundowns, l’équipe du président de la CAF, Patrice Motsepe. A deux longueurs seulement du premier relégable,  son bilan est peu reluisant avec trois victoires, quatre nuls et cinq défaites après 12 journées disputées. Est-ce à dire que la mission des Usmistes s’annonce aisée face à un adversaire en perte de vitesse ? Rien n’est moins sûr, sachant que dans ce genre joutes internationales, certaines équipes mal en point, trouvent parfois les ressources nécessaires pour se motiver et se surpasser. Mais avec son potentiel, l’USMA qui réalise un bon parcours en championnat jusque-là, a les moyens de revenir de l’Afrique du Sud avec un résultat positif. Elle l’a déjà prouvé lors du tour précédent en battant en aller-retour les Togolais de Kara. Le groupe composé de joueurs aguerris a suffisamment de métier pour réaliser un bon coup à Cape Town en attendant la manche retour mercredi prochain au stade du 8-Mai 45 à Sétif.

Ali Nezlioui 

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